アルコールと睡眠導入剤の併用は大丈夫?

睡眠障害の際、医師から処方される薬に睡眠導入剤があります。睡眠導入剤は睡眠薬とほぼ同じ効果がありますが、特に睡眠に入る作用が強い薬のことを言います。この睡眠導入剤とアルコールを一緒に飲んでも大丈夫なのでしょうか。
結論から言えば、良くないと言えます。アルコールを一緒に摂取ることにより、睡眠導入剤の薬の効果が強く出る可能性が高いのです。薬の種類にもよりますが、併用したことで気分が高揚し、深夜の街を徘徊する、睡眠のための効果が強く出すぎてしまい起きていて何かをやっているのに、翌朝何をやっていたのかの記憶がなくなってしまっていることがあります。また、睡眠導入剤もアルコールも、体内での分解は肝臓が行っています。併用することにより肝臓の解毒作用が追い付かなくなってしまい、翌朝もアルコールが身体に残り悪酔いする、睡眠導入剤の作用が残ってしまい、強いめまいやふらつきなどが起こってしまうということがあり得ます。この程度ならまだ良いのですが、睡眠導入剤の種類によっては筋肉の弛緩作用があるものもあります。併用してアルコールの作用が強く出てしまうと、呼吸困難や呼吸停止、最悪の場合には心停止に陥ることもあると言われています。そのため、睡眠導入剤とアルコールの併用は避けるべきです。
あっさりと睡眠に入るために寝る前にアルコールを飲む人は多いですが、アルコールを飲むならばアルコールだけにしておくようにしましょう。また、まれに睡眠効果が強力に出るために併用することが依存になってしまうケースもあります。薬の依存症になってしまうと抜け出すまでに数年を要することも少なくありません。そういった面からも、併用は避けるべきでしょう。

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